Albert Heijn blijft tomaten uit de bezette Westelijke Sahara verkopen als Marokkaanse producten ondanks de uitspraak van het Europees Hof dat er helemaal geen verdrag is met Marokko over de invoer uit het bezette gebied. Woordvoerders van de super geven geen duidelijke antwoorden op vragen maar verwijzen naar een slecht functionerende Europese etiketteringsrichtlijn. AH steunt zo Marokkaanse bezetting van het gebied en ontduikt de Europese douane- en belastingregels.

(door Rob Bleijerveld, Supermacht.nl)

Half december vorig jaar annuleerde het Europese Hof de werking van een associatieovereenkomst tussen de EU en Marokko ¨voorzover dat te maken heeft met handel in producten uit de bezette Westelijke Sahara¨ [1]. Daardoor mag alleen nog wederzijdse liberalisering van de handel in (on)verwerkte landbouwproducten, vis en verwerkte visproducten plaats hebben als onomstotelijk is aangetoond dat die producten uit Marokko komen en niet uit de Sahara.

AH profiteert mee

Marokko bezet sinds 1975 het grondgebied en de zeestrook van Westelijk Sahara op basis van een onwettig verdrag met het toenmalige koloniale Spaanse bewind. Onder het bewind van de opeenvolgende Marokkaanse koningen exploiteren tal van Marokkaanse en buitenlandse bedrijven sindsdien de natuurlijke rijkdommen op het land en uit de zee. De opbrengsten gaan niet naar de oorspronkelijke Saharaanse bevolking hoewel die daar wel recht op heeft.

Nederlandse bedrijven pikken hiervan direct of indirect een graantje mee. Zo ook Albert Heijn.

Sahara-tomaten van Azura

De Rivoli cherrytomaten die in februari en maart in de schappen van Albert Heijn lagen, zijn volgens mv. van Beek van AH Klantenservice geteeld in Agadir (Marokko). Uit onderzoek door Supermacht.nl blijkt dat Ahold (Albert Heijn) inkoopt bij het Marokaanse Azura in Agadir [2]. De Azura Groep is onderdeel van de bedrijven Maraissa en Disma Internationale [3] Naar eigen zeggen is de onderneming in 25 jaar uitgegroeid tot één van de belangrijkste particuliere tomatenproducenten van de wereld.

De productie van Azura vindt plaats in Dakhla in de bezette Westelijke Sahara [4]. In het 1200 kilometer noordwaarts gelegen Agadir (´Station de conditionnement´) worden de tomaten verpakt en klaargemaakt voor de export. De distributie in Noord Europa loopt via Frulexxo in Rotterdam.

Rookgordijnen

Albert Heijn verhult de herkomstlokatie van de Sahara-tomaten, zo blijkt uit de reacties van de klantenservice op vragen van de Stichting Zelfbeschikking West-Sahara.

Op 25 maart gaf mv. van Beek van AH Klantenservice aan de Rivoli-tomaten die eind maart in de schappen lagen ¨in Nederland zijn aangekomen rond de 14e¨ en dat die ¨worden geteeld in het gebied rond Agadir in Marokko¨. Dhr. Braams van dezelfde dienst mailde dat ¨indien Albert Heijn geen producten uit bepaalde landen mag verkopen wij ons hier aan zullen houden. Er is niets bekend dat er geen producten uit Marokko geïmporteerd mogen worden.¨

Op de vraag op welke manier Albert Heijn onderscheid maakt tussen tomaten uit Marokko en tomaten uit het bezette gebied, gaf mv. Lodewijks op 30 maart aan dat AH zich houdt aan de wettelijke etiketteringseisen en dat de super op grond hiervan het land van herkomst zal vermelden op die producten waar dat verplicht is.

AH zou echter moeten weten dat Marokko sjoemelt met land- en locatiecodes op de etiketten van producten uit bezet gebied en dat de douane aan de Europese grenzen niet grondig controleert op herkomst [5]. AH kan niet zijn handen in onschuld wassen als het niet een serieuze bedrijfsaudit uitvoert bij Azura en een bezoek brengt aan diens vestiging in Dakhla (zie de kaart van Azura zelf op http://www.azura-group.com/groupe/).

Dhr. Gillesse van de klantenservice leek zich te verspreken toen hij op 8 april mailde: ¨Wij verkopen op dit moment geen tomaten die in West-Sahara geteeld zijn.¨ Hij lijkt daarmee te bevestigen dat AH eerder wél tomaten inkocht uit Westelijk Sahara.... en dat het winterseizoen nu weer voorbij is.

Meer lezen:
- ¨Le pouvoir citoyen contre la pauvreté: Sahara occidental,¨ Oxfam (https://www.oxfam.org/fr/pays/sahara-occidental).
- ¨COAG dénonce que la Cie française Azura vende des tomates du Sahara dans l’UE,¨ APSO, 16 januari 2011 (http://apsoinfo.blogspot.nl/2011/01/coag-denonce-que-la-cie-francaise-azura.html)
- ¨Agriculture illégale au Sahara Occidental,¨ APSO, 29 januari 2011 (http://apsoinfo.blogspot.nl/2011/01/agriculture-illegale-au-sahara.html)
- ¨Les barons de la tomate au Sahara Occidental occupé,¨ Sahara Doc, 25 juni 2012 (https://saharadoc.wordpress.com/2012/06/25/les-barons-de-la-tomate-au-sahara-occidental-occupe/)
- ¨Label and Liabibility,¨ WSRW report, juni 2012 (http://www.wsrw.org/files/dated/2012-06-17/wsrw_labelliability_2012.pdf)
- ¨Who benefits from the booming agricultural industry in occupied Western Sahara? Surely not the Saharawis," WSRW, 19 juni 2012 (http://wsrw.org/a214x2312)
-  [Polisario-aanklacht tegen Visserijverdrag EU-Marakko]¨Action brought on 14 March 2014 – Front Polisario v Council (Case T-180/14)¨, Info Curia (http://curia.europa.eu/juris/document/document.jsf?text=&docid=151902&pageIndex=0&doclang=EN&mode=lst&dir=&occ=first&part=1&cid=453500)
- ¨EU en Marokko leggen tomatenruzie bij,¨ Vilt, 24 juni 2014 (http://www.vilt.be/eu-en-marokko-leggen-tomatenruzie-bij)
- ¨Ces pays qui ne veulent pas de la Tomate Marocaine,¨ Hortitec News, november 2014 (http://www.hortitecnews.com/?q=content/ces-pays-qui-ne-veulent-pas-de-la-tomate-marocaine)
- [Aanklacht tegen vaklse etikettering en belastingontduiking in de UK] ¨Western Sahara's ‘conflict tomatoes’ highlight a forgotten occupation,¨ Guardian, 4 maart 2015 (http://www.theguardian.com/world/2015/mar/04/western-sahara-conflict-tomatoes-occupation-morocco-labelling-tax)
- [Idem] ¨Sahara : La tomate marocaine, nouveau cheval de bataille du Polisario en Grande Bretagne,¨ Yabiladi, 6 maart 2015 (http://www.yabiladi.com/articles/details/34038/sahara-tomate-marocaine-nouveau-cheval.html)
- ¨Marokko zet Nederlandse journalist het land uit,¨ BNR, 17 november 2015 (http://www.bnr.nl/nieuws/443423-1511/marokko-zet-nederlandse-journalist-het-land-uit)
- [Vonnis Europese Hof] ¨ARRÊT DU TRIBUNAL (huitième chambre), Info Curia, 10 décembre 2015 (ECLI:EU:T:2015:953) (http://curia.europa.eu/juris/document/document.jsf?text=&docid=172870&pageIndex=0&doclang=FR&mode=lst&dir=&occ=first&part=1&cid=164110)
- ¨Europees Hof verwerpt Handelsakkoord met Marokko,¨ Westelijke Sahara, 10 december 2015 (http://www.westelijkesahara.org/a106x1581)
- ¨Moroccan king's holding most affected by ECJ Ruling,¨ WSRW, 13 december 2015 (http://www.wsrw.org/a105x3325)
- ¨Fruit Logistica: Keine Unterstützung der kolonialen Plünderung der Westsahara!,¨ WSBerlin Projektgruppe Westsahara, 1 februari 2016 (http://wsberlin.bplaced.net/wordpress/fruit-logistica-westsahara/)
- ¨Swiss retailer will stop importing tomatoes from Western Sahara,¨ WSRW, 10 februari 2016 (http://wsrw.org/a105x3386)
- ¨Migros : Produits du Sahara occidental, Migros, 12 februari 2016 (https://community.migros.ch/m/Th%C3%A8mes-principaux/Migros-Produits-du-Sahara-occidental/ba-p/498371)
- ¨African Union Council condemns exploitation Saharawi resources,¨ WSRW, 18 februari 2016 (http://wsrw.org/a105x3394)
- ¨Council has appealed court annulment of Morocco trade deal,¨ WSRW, 23 feb 2016 (http://www.wsrw.org/a105x3403)
- ¨Deutschland ignoriert Völkerrecht (und verkauft Westsahara),¨ WSBerlin, 3 maart 2016 (http://wsberlin.bplaced.net/wordpress/)
- ¨AH: tomaten helpen Marokkaans dorp vooruit,¨ GFActueel, 9 maart 2016 (http://www.gfactueel.nl/Home/Nieuws/2016/3/AH-tomaten-helpen-Marokkaanse-dorp-vooruit-2771908W/)
- ¨Marokko dreigt met terugtrekken uit VN-missie,¨ BNR, 16 maart 2016 (http://www.bnr.nl/feeds/anp/BUI/700655-1603/gratis-marokko-dreigt-met-terugtrekken-uit-vn-missie_bron_bnr_web)
- ¨´Schande dat we plat op de buik gaan voor Marokko´,¨ De Standaard, 3 maart 2016 (http://www.standaard.be/cnt/dmf20160302_02161805)
- ¨Here is why the EU appealed EU Court ruling on Western Sahara,¨ WSRW, 2 april 2016 (http://wsrw.org/a105x3436)
- ¨Marokko wijst juristen uit die bezetting Westelijke Sahara onderzoeken,¨ DeWereldMorgen, 7 april 2016 (http://www.dewereldmorgen.be/artikel/2016/04/07/marokko-wijst-juristen-uit-die-bezetting-westelijke-sahara-onderzoeken)
- ¨Demonstrated against the plunder in occupied Western Sahara,¨ WSRW, 17 april 2016 (http://wsrw.org/a105x3447)


Noten:
[1] http://curia.europa.eu/juris/document/document.jsf?text=&docid=172870&pageIndex=0&doclang=EN&mode=lst&dir=&occ=first&part=1&cid=164110. Zie ook hier: ¨ EU blijft handel uit bezette Westelijke Sahara steunen ondanks vonnis EU Gerechtshof,¨ Supermacht, 16 december 2015 (https://www.supermacht.nl/?p=5527).
[2] Uit dit artikel blijkt duidelijk dat Albert Heijn nauw samenwerkt met Azura en bij dit bedrijf zijn wintertomaten inkoopt: ¨AH: tomaten helpen Marokkaans dorp vooruit,¨ 7 maart 2016 (http://www.gfactueel.nl/Home/Nieuws/2016/3/AH-tomaten-helpen-Marokkaanse-dorp-vooruit-2771908W/).
[3] ¨Les barons de la tomate au Sahara Occidental occupé,¨ Saharadoc, 25 juni 2012 (https://saharadoc.wordpress.com/2012/06/25/les-barons-de-la-tomate-au-sahara-occidental-occupe/).
[4] Zie het kaartje op deze pagina http://www.azura-group.com/groupe/
[5] Zie bijvoorbeeld hier: ¨Boycot producten illegale nederzettingen Israël gaat ´ondergronds´, maar effectief douanetoezicht is noodzakelijk!,¨ Supermacht, 29 juli 2013 (https://www.supermacht.nl/?p=2131).