Burnley ligt bij Manchester en is een van de voormalige mijnbouwsteden die de kern vormden van de eerste fase van de industrialisering. Op de Britse publieke zender BBC is een korte reportage gemaakt over een aantal ‘straatpriesters’ die daar steun aan de armen proberen te geven. Het clipje maakte veel indruk.

 

De ellende komt voort uit de giftige mix van kapitalisme en corona-pandemie. Mensen durven hun huis niet meer uit en verpieteren daar zichtbaar. Of zoals een van de priesters vertelt: soms komen de kinderen me de zakken met voedsel uit de handen rukken.

Wat ook opvalt is wat er niet meer is: geen linkse partijen of organisaties, geen vakbonden die voor ze opkomen. Alleen die kerken die wat doen. Het is natuurlijk maar een momentopname, dus misschien zijn ze er wel maar komen ze niet in beeld. Maar verbijsterend blijft het: in het hart van het Europese kapitalisme.

Wat natuurlijk ook ontbreekt is de context. Misschien is die voor Britten duidelijker dan voor een argeloze kijker op ‘het continent’.

Van wikipedia over Burnley:

(...)

The last deep coal mine, Hapton Valley Colliery, closed in February 1981 and the last steam-powered mill, Queen Street Mill, in 1982. Over the next two decades, Burnley's three largest manufacturers closed their factories: BEP in 1992, Prestige in July 1997 and Michelin in 2002. The town has struggled to recover: its employment growth between 1995 and 2004 placed it 55th of England's 56 largest towns and cities, and as of 2007 it was the 21st most deprived local authority (out of 354) in the United Kingdom. In 2016, a study by the Joseph Rowntree Foundation put Rochdale, Burnley and Bolton at top of a list of the 74 largest UK cities and towns faring worst compared with UK trends. 10.1% of its working age population currently claims incapacity benefit and ESA (national average 6.2%). The largest employment sector in the town is now Health (21%), followed by Manufacturing (16%).

Om nog maar te zwijgen over de privatisering van alles en het uitkleden van publieke huisvesting door en na Thatcher.

Van de regering hebben ze het in ieder geval niet moeten hebben. In 2013 verklaarde staatssecretaris voor Handel Vince Cable (van de Liberal Democrats, die nu weer van het landschap afgevallen is)

"Burnley in the north of Lancashire is currently now booming economically on the back of manufacturing and proximity to the aerospace industry." Cable praised the town again in 2014 saying: "If every other part of Britain was like Burnley we wouldn't be talking about a recession".

Datzelfde jaar leverde de stad ook een prijs en hoog bezoek op: De prijs voor het Meest Ondernemende Gebied in het VK:  In 2013, Burnley was awarded an Enterprising Britain award from the UK Government for being the 'Most Enterprising Area in the UK'. This accolade subsequently received praise from the British Prime Minister, David Cameron, and His Royal Highness, the Prince of Wales.