Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

In de aanloop naar de Europese verkiezingen – Deel 5: Wie investeert in welke toekomst?

In dit vijfde deel van onze terugblik op de voorbije vijf jaar van het Europees beleid hebben we het over economische investeringen. In een kapitalistische economie is dit in de eerste plaats een aangelegenheid van de private sector; “De winsten van vandaag zijn de investeringen van morgen en de jobs van overmorgen”, zei de Duitse sociaal-democratische kanselier Helmut Schmidt begin jaren 80. Dat was nog maar het begin van het neoliberale tijdperk, maar ondertussen is duidelijk geworden dat er een kink zit in het riedeltje van Schmidt.

Lees meer

Hoeveel belastingen betalen multinationals effectief?

Wat zijn de officiële belastingstarieven voor multinationale ondernemingen en hoeveel betalen ze effectief? Dat was de vraag die de Groene fractie in het Europees Parlement (Greens/EFA) liet onderzoeken door Petr Jansky (Karelsuniversiteit Praag). De neerslag van deze studie is hier beschikbaar; we geven er de opvallendste resultaten van weer.

Lees meer

Waarom Frankrijk Nord Stream 2 in vraag stelde

Intussen is het duidelijk, de tweede gaspijplijn vanuit de Russische  regio nabij Sint Petersburg – de eerste werd in gebruik genomen november 2011 – naar de oude Hansastad Greifswald in Mecklenburg-Vorpommern, is het onderwerp van een serieus dispuut tussen Berlijn en Washington, en tussen Berlijn en verschillende Centraal-Europese EU-leden.

Lees meer

Laps, het Europees Parlement keurde weer een vrijhandels- en investeringsakkoord goed

Het Europees Parlement keurde op 13 februari een zoveelste vrijhandelsakkoord goed, deze keer met Singapore. Er is ook een ‘investeringsakkoord’ aan toegevoegd, om multinationals te beschermen tegen ‘onheuse’ behandeling door overheden, zoals nieuwe milieureglementering, sociale bepalingen, wetgeving ter bescherming van de volksgezondheid enzovoort, stuk voor stuk maatregelen die een risico kunnen betekenen voor de bestaansreden zelf van multinationals: de winst.

Lees meer

In de aanloop naar de Europese verkiezingen – Deel 2: Is de EU vredelievend?

In 2012 kreeg de Europese Unie de Nobelprijs voor de vrede. Volgens de Nobelprijsorganisatie kreeg ze de prijs, omdat “de Unie en haar voorlopers meer dan zes decennia hebben bijgedragen aan de bevordering van vrede en verzoening, democratie en mensenrechten in Europa.” Wie de prijs voor de vrede krijgt wordt ieder jaar bepaald door een comité van vijf leden van het Noorse parlement.

Lees meer

ETUI-ETUC workshop en conferentie over de opkomst van extreemrechts in Europa

Waarom zijn rechtse bewegingen populair en wat moeten vakbonden ertegen doen? Op 23 januari organiseerde het EVV, samen met haar kennisinstituut ETUI, een belangrijke workshop en conferentie over de bedreiging van (extreem)rechts in Europa, over vakbondservaringen met populisme en extreemrechts op de werkplek en hoe de arbeidersstem terug te winnen valt.

Lees meer

Italië: Budget 'compromis' teken van toenemende spanning

De botsing tussen de regering Salvini-Di Maio en de Europese Commissie over de begrotingswet stond al meer dan twee maanden centraal in de Italiaanse politieke situatie (*1). Het door de regering ingediende ontwerp aan de technocraten van Brussel werd aanvankelijk door hen afgewezen. Pierre Moscovici, de Europese commissaris voor Financiën, heeft de regering gevraagd om het begrotingsvoorstel te herschrijven om te voorkomen dat er actie tegen Italië (*2) wordt ondernomen.

Lees meer

Portugal: De strijd van de havenarbeiders

Pedro Friere schrijft op Freedom News over de havenstaking in Portugal, die spectaculair begon in November toen flexwerkers actie ondernamen in Setubal. Hieronder nieuws van die en andere bronnen over de havenstaking die ook internationaal van belang is, en waar internationale bonden solidariteit mee toonden.

Lees meer

"Binnen de gilets jaunes-beweging lijkt niemand het echt voor het zeggen te hebben"

Op 17 november heeft de wereld kennis kunnen maken met de gilets jaunes-beweging. Uit woede dat leven steeds duurder wordt blokkeerden en manifesteerden zo’n 300.000 mensen op meer dan 2.000 verschillende plaatsen in Frankrijk. De beweging is sindsdien niet meer gaan liggen. Om meer te weten te komen over deze groep van manifestanten, waar men toch zo moeilijk een etiket kan opplakken, belde ik naar Cole Stangler. Stangler is freelance journalist in Parijs wiens stukken geregeld verschijnen in o.a. Jacobin, the Atlantic en The Nation.

Lees meer

Waarom collectieve onderhandelingen zo belangrijk zijn

Overal ter wereld, en tegenwoordig ook in België, horen we de bewering dat we via openingsclausules moeten toestaan dat op bedrijfsniveau wordt afgeweken van sectorale cao’s. Dat zou noodzakelijk zijn om het economisch herstel te bevorderen en de werkgelegenheid te bevorderen, in het bijzonder van de meest kwetsbare groepen in onze maatschappij.

Lees meer

Welke aanpak voor radicaal links in de Europese verkiezingen 2019?

Binnen een goed half jaar zijn er Europese verkiezingen en wordt een nieuw Europees Parlement verkozen. Het belang van verkiezingen in het burgerlijk-democratisch kader wordt door maatschappijkritisch links terecht gerelativeerd; dat is des te meer het geval voor het Europese pseudo-Parlement, dat niet eens wetgevend initiatiefrecht heeft, en alleen voorstellen van een onverkozen Commissie kan goed- of afkeuren. Ook de soms uiterst lage opkomst bij deze verkiezingen is er getuige van dat weinig mensen geloven dat het hier om fundamentele keuzes gaat.

Lees meer

6 ‘Berlijnse muren’ sinds de val van de muur

Op 9 november was het precies 29 jaar geleden dat de Berlijnse  Muur viel. Een nieuw rapport toont aan dat de EU-landen sindsdien zo’n 1000 kilometer muur hebben gebouwd om migratie tegen te gaan. Dit is het equivalent van zes Berlijnse Muren.

Lees meer

De EU van crisis naar crisis: Italië

De Europese Commissie ligt op ramkoers met de Italiaanse coalitieregering van de rechtse  Lega Nord en de Vijfsterrenbeweging. Voor het eerst sinds ze deze bevoegdheid in 2013 kreeg, keurt de Commissie nu een nationale begroting in zijn geheel af.

Lees meer

Laten we praten over een nieuw Europa (internet-enquete CSOs)

(The) Europe we want - new stories
Let’s talk about the societies we want to build in Europe – SURVEY Een aantal maatschappelijke organisaties in Europa die zich inzet voor de opbouw van een betere maatschappij in Europa, is een internet-enquête gestart. Ze zijn op zoek naar ¨een nieuwe manier om over Europa te praten¨ en nodigen uit tot het delen van ideeën, kennis, tijd en creativiteit.

Lees meer

Hoe Unie steeds meer uit evenwicht geraakt

De toetreding van negen landen die ooit tot het ‘Sovjetblok’ – Oost-Europa zei men toen – behoorden, moest de droom van 1989 – de val van de Muur in Berlijn – werkelijk maken. Een verenigd Europa gebaseerd op gemeenschappelijke waarden en instellingen, en voor de gewezen “Oost-Europeanen” vooral gedeelde welvaart.  Bijna 15 jaar na de grote uitbreiding (1 mei 2004)  wringt het tussen “Oost” en  een stuk “West”. Een stuk, want “de waarden” staan niet alleen in Polen en Hongarije onder druk, maar ook in – huidig EU-voorzitter – Oostenrijk en stichtend land Italië.

Lees meer

Rechts en tegelijk, heel rechts

We weten dat de Franse president Macron voor politiek heeft gekozen toen zijn literaire ambities mislukten. Toch kan hij nog steeds niet weerstaan aan af en toe een optreden in het Elysée en struikelt hij geenszins over zijn bloemrijke lyrisch-liberale verwoordingen. ‘We hoeven toch niet de vestaalse maagden van de sociale uitkeringen te zijn’, of ‘waarom zouden we in beate bewondering voor de totems staan’, en nog: ‘er gaat zo waanzinnig veel poen naar armoedebeleid, en toch zijn er nog armen’. Het sociaal beleid, het is de nieuwe pispaal geworden van deze president die tijdens zijn verkiezingscampagne nochtans beweerde rechts en tegelijk ook links te zijn. Niet dus.

Lees meer

JEFTA: weer een big business deal

Junker en consorten willen vóór afloop van hun mandaat in 2019 een handelsakkoord rond hebben met Japan. Het is nu aan de Europese regeringsleiders en parlementsleden om hun voorstel goed te keuren. Corporate Europe Observatory meldde deze week dat de Commissie zijn belofte tot ´transparantie´ niet is nagekomen. Maatschappelijke organisaties en midden- en kleinbedrijf werden nagenoeg buitengesloten bij het schrijven van het akkoord. Het zijn dus weer de transnationale bedrijven die gaan profiteren van de investeringsbescherming (lees: schadeclaims voor de belastingbetaler) en de regelgevende samenwerking (lees: aantasting van beschermingsbeleid voor openbaar welzijn, arbeid, milieu en klimaat).

Lees meer