Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

Het Europees-Chinees investeringsakkoord en zijn contestatie

Op 30 december 2020 maakten de Europese Commissie en de Chinese Volksrepubliek bekend dat ze een akkoord hadden bereikt over een EU-China investeringsovereenkomst. Er waren zeven jaar en 35 onderhandelingsrondes  voorafgegaan aan het China-EU Comprehensive Agreement on Investment (CAI), maar de eindfase lijkt toch in een holderdeboldersfeertje te zijn verlopen. Daar wijst niet alleen het tijdstip van de bekendmaking op  – ook Westerse diplomaten zitten rond die tijd van het jaar liefst bij de kerstboom – maar in het akkoord zitten verschillende belangrijke hiaten, waarvoor naar toekomstige besprekingen wordt verwezen. Vanwaar dan die haast?

Lees meer

Een Unie van steeds nauwere samenwerking?

Dit is het tweede essay van Perry Anderson waarvan we de samenvatting door David Elstein vertaalden. Het eerste publiceerden we op 22 maart, zie De Europese ‘coup’. U vindt er ook de verwijzing naar de bronteksten en een korte voorstelling van de auteur. De samenvatting van het tweede essay door D. Elstein verscheen op 14 maart 2021 bij OpenDemocracy onder de titel How all-powerful institutions keep Europe in gridlock.

Lees meer

Staten zonder gezin. Het Verdrag van Istanbul en de beroering van de Europese ruimte

Turkije/Erdogan heeft bekend gemaakt dat hij het Verdrag tegen geweld tegen vrouwen op wil zeggen. Of zoals het officieel heet: Het Verdrag van de Raad van Europa inzake het voorkomen en bestrijden van geweld tegen vrouwen en huiselijk geweld. Het zou in strijd zijn met Turkse gezinswaarden en homoseksualiteit bevorderen. Ook Polen en Hongarije weigeren om die reden het Verdrag te ratificeren. Het feministische netwerk EAST, verbonden aan het transnational social strike platform, belegde een online vergadering over de gevolgen. Precarious Connections schreef voorafgaand een artikel om de implicaties uit te leggen. (GI)

Lees meer

EU: patentrecht boven mensenlevens

In oktober 2020 vroegen Zuid-Afrika en Indië aan de Wereldhandelsorganisatie (WTO) om tijdelijk het intellectueel eigendomsrecht (patenten e.d.)-op te heffen op coronavaccins en andere technologieën om het virus te bestrijden. De oproep kreeg de steun van Artsen zonder Grenzen en honderden andere organisaties, en ook de directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) sprak zich hiervoor uit.

Lees meer

De Europese 'Coup'

Perry Anderson publiceerde de afgelopen maanden drie interessante essays over de Europese Unie in de London Review of Books (LRB). De essays zijn vrij beschikbaar (met een toegangsbeperking per maand), maar vrij lang, wat veel potentiële geïnteresseerden kan afschrikken. Van verschillende zijden had men het gelukkige idee om er samenvattingen van te maken.

Lees meer

Wanbeheer EU bij onderhandelingen handelsdeal Mercosur

De Europese Ombudsman beschuldigde de Europese Commissie vandaag van wanbestuur inzake het EU-Mercosur handelsverdag. De EU-onderhandelaars sloten in juli 2019 een deal met de Mercosur-landen zonder de uitkomsten van de consultatieronde van belanghebbenden en de evaluatie van mogelijke sociale, ecologische en economische risiko´s af te wachten. De Ombudsman dringt er bij de Commissie op aan om het evaluatieproces alsnog af te ronden vóórdat de parlementen beginnen aan de ratificatie.

Lees meer

Crew reddingsschip Iuventa vervolgd in Italië

Italiaanse officier van justitie dient aanklachten in tegen crew van reddingsschip op Middellandse Zee. De bemanningsleden van de Luventa hangt tot 20 jaar gevangenisstraf boven het hoofd. De basis van de beschuldiging is hun succesvolle redding van meer dan 14.000 mensen.

Lees meer

SOMO: Voorwaarden aan de publieke financiering van coronavaccins zijn lege huls

Amsterdam, 8 maart 2021, ---- Op dit moment stellen de voorwaarden die de Nederlandse overheid verbindt aan de financiering van coronavaccins en medicatie, die betaalbaarheid en toegankelijkheid moeten waarborgen, niet veel voor. Sterker nog: ze werken zelfs contraproductief. Tegelijkertijd worden door vaccinontwikkelaars voorwaarden bedongen in de financieringsovereenkomsten die hen van elke verantwoordelijkheid ontslaan als er iets mis gaat. Dit blijkt uit onderzoek van SOMO naar de investeringen van de Nederlandse overheid in coronavaccins en -onderzoek en de voorwaarden die daar aan verbonden zijn.

Lees meer

ECB: kwijtschelding van de overheidsschuld!

Op 5 februari verschijnt in verschillende Europese kranten (onder andere Le Monde, La Libre Belgique, L’Avvenire, Der Freitag) een standpunt van economen, academici, politici en verantwoordelijken uit sociale bewegingen waarin ze voorstellen dat staatsschulden die op de balans staan van de Europese Centrale Bank (ECB) worden kwijtgescholden. In ruil zouden de betrokken lidstaten zich ertoe verbinden hetzelfde bedrag te investeren in de ecologische transitie en het herstel na de coronacrisis. Onder de tientallen ondertekenaars vinden  we zowel de marxistische econoom Costas Lapavitsas als de gewezen sociaaldemocratische eurocommissaris Andor Laszlo, en naast Eric Toussaint (CADTM) ook Thomas Piketty en Belgisch PS-kopstuk Paul Magnette. Een voorstel dat als eerste voordeel heeft dat het debat over wat geld eigenlijk is erdoor wordt aangewakkerd, en dat de mystificatie ervan wordt in vraag gesteld. Ander Europa vertaalde de oproep, die u hieronder kunt lezen.

Lees meer

De dodelijke markt van geprivatiseerde gezondheidszorg

De bekende ngo Corporate Europe Observatory (CEO), die zich vooral toelegt op het in kaart brengen van de lobbyingactiviteiten rond de Europese instellingen, brengt een nieuwe brochure uit; When the market becomes deadly. De ondertitel maakt direct duidelijk waarover het gaat: “Hoe de druk om de gezondheidszorg en de lange-termijnzorg te privatiseren Europa een slecht uitgangspunt gaf voor de pandemie.”

Lees meer

De artificiële intelligentie van de Europese Commissie

De Europese Commissie stelt zichzelf zes prioriteiten voor haar ambtsperiode 2019-2024; de eerste is de ‘Europese Green Deal’, de tweede de ‘digitalisering’, ‘Europa voorbereiden op het digitale tijdperk’ en haar ‘digitale soevereiniteit’ versterken. De Commissie ziet ook een duidelijk verband tussen de twee: “De EU wil er met haar digitale strategie voor zorgen dat mensen en bedrijven van deze transformatie profiteren, en dat zij haar doel van een klimaatneutraal Europa bereikt tegen 2050.”

Lees meer

Solidariteit met de hongerstakende mensen in het Lipa Kamp

((01.01.2021) Honderden mensen in het uitgebrande Lipa-kamp* in Bosnië en Herzegovina hebben zich vanochtend verenigd in een protest tegen de rampzalige levensomstandigheden waarin ze gedwongen worden te vechten om te overleven. Daarnaast zijn veel van de demonstrerende ‘People on the Move’ in hongerstaking gegaan om te strijden voor een humane behandeling en huisvesting, open grenzen en internationale media-aandacht. Gezien de al bijna onbestaande (voedsel)voorraad lijkt deze moedige stap een van de weinige mogelijkheden die mensen hebben om de aandacht te vestigen op deze humanitaire catastrofe.

Lees meer

Hotel Europa

Ergens las ik dat het boek  Grand Hotel Europa van Ilja Leonard Pfeijffer zou gaan over massatoerisme. Maar volgens mij gaat het boek over Europa. Het is een melancholisch boek over een continent dat enkel nog zijn verleden lijkt te hebben. De enige uitweg lijkt dan dit verleden te commercialiseren, Europa wordt een soort cultureel pretpark voor de rest van de wereld. Als het moet wordt het Europees erfgoed aangepast aan de verwachting van de Chinese toerist. Pfeiffer loopt er in zijn nieuwe thuisstad Venetië wat verloren bij, in zijn nette pak tussen toeristen in shorts en vooral druk met selfies.

Lees meer

Half lege valreep Brexit-deal

Op de valreep, letterlijk, is er dan toch nog een soort handelsovereenkomst tussen het VK en de EU gesloten. Ze hadden sinds het referendum in 2016 de kans om wat uit te onderhandelen, maar hebben tot de laatste dage gewacht en dan nog maar een vaag deel-akkoord bereikt. Daarmee kan voorkomen worden dat ze zonder enige afspraak uit elkaar gaan, en het VK voor de EU het status zou hebben van elk ander land (waar ze geen handelsakkoord mee hebben) en andersom. Nu zijn er dus alsnog wat knopen doorgehakt, terwijl de feestdagen aanbreken en geen parlement nog wat zinnigs mee kan doen. Maar wat is er dan afgesproken?

Lees meer