Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

Wat een ‘geopolitieke’ Europese Commissie betekent

Bij het aantreden van de nieuwe Europese Commissie eind december 2019 bevestigde haar voorzitter Ursula von der Leyen de ambitie om een ‘geopolitieke’ commissie te worden. Het was niet langer verantwoord dat een economische grootmacht geen eersterangsrol zou spelen op het wereldtoneel. De EU zou haar unieke ‘waarden’ laten gelden om van Europa en de wereld een betere en veilige plaats te maken.

Lees meer

Europees links en de oorlog in Oekraïne

De partijen die in het Europees parlement de fractie Verenigd Links (GUE/NGL) vormen blijken niet gemakkelijk tot een gemeenschappelijke stellingname te komen over de oorlog in Oekraïne. De Russische inval dateert van 24 februari, pas op 28 maart verscheen een eerder summier standpunt, echter ook maar ondertekend door 14 van de 39 linkse parlementsleden. [1] Het is ook niet zo duidelijk of de handtekeningen steeds de hele partij engageren, of alleen die van de ondertekenaars. [2] Ook eerder al bleek er weinig eensgezindheid binnen Verenigd Links toen het Europees parlement stemde over een resolutie die weliswaar de Russische inval veroordeelt, maar terzelfder tijd ook de NAVO aanprijst als een garantie voor de vrede en de toenemende militarisering van de EU zelf ophemelt.

Lees meer

Hoe de EU-defensiebegroting militarisme en een nieuwe wapenwedloop stimuleert

Daags nadat de Europese leiders het op de Top van Versailles eens zijn geworden over een drastische verhoging van de militaire uitgaven, onthult het nieuwe rapport ‘Fanning the Flames: How the European Union is fuelling a new arms race‘ van het European Network Against Arms Trade (ENAAT), het Transnational Institute (TNI) en Stop Wapenhandel hoe de eerste militaire onderzoeks- en ontwikkelingsprogramma’s van de EU, ter waarde van bijna 6€00 miljoen, kampen met belangenconflicten en corruptieaantijgingen, en beduidend tekortschieten in het voldoen aan de meest elementaire ethische en wettelijke normen.

Lees meer

De EU-obsessie om de interne markt te voltooien

De pandemie heeft aangetoond hoe belangrijk overheidsinstellingen zijn voor het maatschappelijk welzijn, met name een goed gefinancierde gezondheidszorg en een welvaartsstaat die bescherming biedt tegen economische schokken en tegenslagen. Het is niet langer aanvaardbaar, zoals de afgelopen drie decennia in Europa het geval was, dat sociale en milieu-uitdagingen aan de markten en grote ondernemingen moeten worden overgelaten. In plaats daarvan moeten regeringen een krachtige leidersrol op zich nemen ter bescherming van maatschappij en milieu.

Lees meer

Nederlandse havenarbeiders versus Russische tankers

De internationale bond van havenarbeiders ITF heeft haar leden op de hele wereld opgeroepen  om geen schepen uit Rusland of met lading uit Rusland uit te laden. In Nederland, dat met Rotterdam de grootste haven voor schepen uit Rusland van Europa heeft, wordt daar eerst een juridische slag om geleverd.

Lees meer

EU en Oekraïne: goed bezig?

28 februari 2022 – De Commissie von der Leyen had zich vanaf haar aantreden in 2019 aangekondigd als ‘geostrategisch’, in de betekenis dat de EU zich ook steeds meer zou opstellen als een grootmacht die tussenkomt in internationale aangelegenheden. De oorlog in Oekraïne is de eerste belangrijke gelegenheid waaruit de omtrekken van die ‘geostrategie’ zich aftekenen.

Lees meer

Europese visie op koolstoflandbouw is ontoereikend voor de Green Deal doelstellingen

De doelstellingen van de Green Deal van Europa zijn oké. De uitvoering ervan, dat is een ander paar mouwen. Volgens European Coordination Via Campesina is de Green Deal qua landbouwbeleid vooral gericht op privébedrijven, die keer op keer bewijzen dat ze meer geïnteresseerd zijn in het verhogen van hun winsten dan in het welzijn van de burgers. Er is een ander, meer fair beleid nodig.

Lees meer

Wapenindustrie verkrijgt felbegeerde permanente dialoog met Europese Commissie

Vorig jaar creëerde de Europese Commissaris voor Defensie-industrie en Ruimtevaart, Thierry Breton, een Commissie-expertengroep voor Beleid & Programma’s gerelateerd aan de EU Ruimtevaart-, Defensie- en Luchtvaartindustrie. De groep bracht vertegenwoordigers samen van 59 grote Europese wapenbedrijven, onderzoeksindustrieën en organisaties uit de militaire sector. 

Lees meer

Sociale (on-)zekerheid in de EU

Voor de stichters van het ‘verenigd’ Europa was het sociale nooit een grote bekommernis. Ze wilden een ‘economische gemeenschap’, en dat kregen ze, de Europese Economische Gemeenschap, gesteund op vier ‘vrijheden’: het vrij verkeer van koopwaar, van diensten, van kapitaal en van werkkrachten. Maar naarmate die EEG uitbreidde en steeds omvattender ambities kreeg, kwam het vergeten ‘sociale Europa‘ steeds vaker om de hoek kijken. Marktprincipes alleen volstaan niet, zelfs als het alleen gaat om een economische gemeenschap.

Lees meer

Iedereen verdient bescherming tegen Covid-19

Geen winst op pandemie, teken initiatief. COVID-19 verspreidt zich razendsnel. Oplossingen moeten nog sneller reizen. Niemand is veilig, totdat iedereen toegang heeft tot veilige en doeltreffende behandelingen en vaccins. We hebben allemaal recht op bescherming.

Lees meer

Een oproep voor schuldkwijtschelding in de eurozone

Een hele reeks vertegenwoordigers van sociale, syndicale en politieke organisaties in Europa willen dat de Europese Centrale Bank de schulden van eurolanden kwijtscheldt. Zo zou er financiële ruimte komen voor overheidsuitgaven in de gezondheidszorg, voor sociale solidariteit, strijd tegen de ecologische crisis en de klimaatopwarming.

Lees meer

De coulissen van fiscaal Europa

Wie al eens een theater bezocht langs de ‘verkeerde’ kant, die van de souffleurs, machinisten en artiesten, weet dat er een heel groot verschil is tussen wat je als toeschouwer ziet en wat er achter de gordijnen omgaat. Die indruk krijgt men ook als men – sporadisch – iets opvangt over de gang van zaken achter de coulissen van het Europees theater. Over bijvoorbeeld de Groep gedragscode voor belastingsregeling van ondernemingen (Code of Conduct Group Business Taxation).

Lees meer

Moeilijke tijden voor bedrijven?

 In zijn wekelijkse economische rubriek voor het magazine Der Spiegel bekijkt professor Henrik Müller de resultaten van het afgelopen kwartaal van de Duitse bedrijven. Moeilijke tijden, corona, bevoorradingsproblemen, gebrek aan arbeidskrachten, internationale spanningen, maar… schitterende winstcijfers voor de grote bedrijven! De DAX- genoteerde bedrijven [1] deden het ook al uitstekend in de eerste helft van het jaar, maar in het derde kwartaal steeg de omzet nog met 8,6% en de winst maar liefst met 152%!

Lees meer

EU-mythes over openbare financiën

Het beruchte Europese Stabiliteits-en Groeipact werd in maart 2020, bij de uitbraak van de coronacrisis, tijdelijk opgeschort. Het was maar al te duidelijk dat begrotingstekorten ver de 3% zouden overschrijden, en dat staatsschulden – die al in de meeste gevallen boven de 60-procentgrens van het Stabiliteitspact lagen –  daar nog een heel pak zouden bovenuit gaan; het gemiddelde in de eurozone is nu 100%….

Lees meer

Polen vs EU: Wat rechts is, krom is, maar is wat recht is recht?

In zijn artikel voor Uitpers, Polexit soft, becommentarieert Freddy De Pauw het conflict tussen de Poolse regering en de Europese Unie (EU), en daarmee samenhangend de protesten van vele Polen tegen het regime aldaar. Het is natuurlijk volledig terecht dat hij wijst op het reactionaire karakter van Kaczynski en zijn PiS-partij, de miskenning van de rechten van vrouwen, homo’s, migranten, de manipulaties van het justitieel apparaat, enzovoort.

Lees meer

Wat zal overblijven van een wereldwijde belasting voor multinationals?

6 oktober 2021 – Op 8 oktober onderhandelen zo ‘n 140 landen over een wereldwijde belasting op multinationale bedrijven. Dit gebeurt binnen de schoot van de OESO, en het initiatief is bekend als BEPS (“Base Erosion and Profit Shifting”; m.a.w. het afbrokkelen van de belastingsgrondslag, en het verplaatsen van de winst naar fiscaal gunstige oorden).  Over plannen in die richting is er sinds vele jaren sprake, maar iets concreets kwam er tot dusver niet uit de bus.

Lees meer