Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

Criminaliseren hulpverleners vluchtelingen

Het is vandaag precies drie jaar geleden dat Italië onder druk van de Europese Unie een einde maakte aan Mare Nostrum, de operatie in de Middellandse Zee gericht op het redden van vluchtelingen. In 2014 werden dank zij deze operatie nog 130.000 mensen op zee gered.

Lees meer

Dringend gezocht: ervaringen met machtsmisbruik in de Europese voedselketen

De Europese Commissie wil nieuw beleid ontwikkelen om het functioneren van de voedselketen te verbeteren. Ondanks bestaand beleid is er nog steeds sprake van gebrek aan marktevenwicht en scheve winstverdeling die vooral de primaire producenten hard raakt. Commissaris Hogan wijst in dit verband naar de grote inkoopmacht van supermarkten. Hij wil nieuw beleid dat oneerlijke handelpraktijken effectief aanpakt, markttransparantie stimuleert en een zekere samenwerking tussen boeren en telers toestaat. Daarom vraagt hij om ervaringen met machtsmisbruik in de keten. Het Fair Trade Advocacy Office in Brussel steunt dit initiatief en biedt aan om (geanonimiseerde) klachten te verzamelen en door te sturen.

Lees meer

Hoe de wapenindustrie het Europees defensiebeleid kaapt

Vredesactie brengt vandaag (17 oktober, globalinfo) een rapport uit dat “de symbiotische relatie documenteert tussen de wapenindustrie en de Europese instellingen, en het effect dat deze relatie heeft gehad op de creatie van een Europees militair onderzoeksprogramma en het Europees Defensie Fonds”. Hier volgt een korte voorstelling van het rapport door auteur Bram Vrancken, overgenomen van de website van Vredesactie. Het rapport zelf (32 blz, pdf 2,3 MB) kunt u hier downloaden.

Lees meer

De EU en de hete glyfosaat-aardappel

Op 15 december 2017 vervalt de huidige Europese toelating voor het gebruik van glyfosaat, de chemische stof die door Monsanto in zijn onkruidverdelger RoundUp gebruikt wordt. Hernieuwing van de toelating is de voorbije jaren steeds feller bediscussieerd geworden, aangezien wetenschappelijk onderzoek wijst op het mogelijks kankerverwekkend en  hormoonverstorend karakter van glyfosaat. De Monsanto-lobby doet er natuurlijk alles aan om dit als larie van de hand te doen en haar kip met de gouden eieren het eeuwig leven te geven.

Lees meer

Grote bedrijven voeren lastercampagne tegen anti-TTIP-protest

Lobby-organisaties en denktanks van de grote bedrijven voeren een bitse campagne tegen ngo's en organisaties die zich inzetten tegen EU-vrijhandelsakkoorden als TTIP en CETA. Europese waakhondorganisaties Corporate Europe Observatory en LobbyControl onderzochten hun methodes. “Zij willen de civiele maatschappij ondermijnen en discrediteren”.

Lees meer

Fast Track EU: het schrappen van parlementaire beslissingsbevoegdheid rondom ´vrijhandel´

Door de aanhoudende protesten tegen CETA en TTIP kon de Europese Commissie er niet onder uit: de Europese lidstaten en de 40 nationale en regionale parlementen in de EU hebben de bevoegdheid om tijdens handelsbesprekingen hun veto uit te spreken over onderdelen als investeringsbescherming. Erg lastig voor een bestuurslaag die er hoe dan ook van overtuigd is dat alleen transnationale ondernemingen - en niet burgers of parlementen - de drijvende kracht zijn achter economische ontwikkeling.

Lees meer

Europese ‘dienstenkaart’: vakbonden zeggen NEE

Het refrein is bekend: de Europese Commissie wil de ‘administratieve rompslomp’, de ‘red tape’, afschaffen en het de ondernemers daarmee gemakkelijker maken om ‘arbeidsplaatsen te scheppen’. Een Europese ‘dienstenkaart’ zou het voor bedrijven poepsimpel maken om ‘grensoverschrijdend te werken’ en … de sociale dumping nog een stap verder te brengen.

Lees meer

Europese ontwikkelingshulp: Helpt nu u self, so helpt u God

Op 7 en 8 juni organiseert de Europese Commissie in Brussel de elfde editie van de European Development Days (EDD), een gigantische ‘ontwikkelingsbeurs’ met wel 6000 deelnemers, het ‘Davos van de ontwikkeling’. Afrikaanse excellenties zullen er de hand kunnen schudden van IMF-voorzitter Christine Lagarde of van de Belgische queen Mathilde, de Coca-Cola Africa Foundation zal ongetwijfeld voor verfrissingen zorgen na de inspirerende speeches van commissievoorzitter Jean-Claude Juncker of Unilever-CEO Paul Polman; niet voor niets is Investing in Development het hoofdthema van de bijeenkomst.

Lees meer

Het Grieks debacle en de politieke geloofwaardigheid van Europees links

Twee dingen bleven vrij constant sinds het begin van de ‘eurozonecrisis’ en de in 2010 ingezette ‘Griekse tragedie’. Enerzijds is er de steeds hardere druk vanwege de Griekse geldschieters (EU-instellingen, IMF) voor een soberheidsbeleid en neoliberale structuurhervormingen. Anderzijds is er het verzet hiertegen door diverse sociale bewegingen, in het bijzonder de officiële sociaaldemocratische vakbonden (GSEE en aangesloten organisaties) en de radicalere ‘communistische’ interprofessionele PAME- vakbondsbeweging in Griekenland.

Lees meer

Griekse lasten, Europese lusten

De ministers van financiën van de eurozone (Eurogroep, voorgezeten door de Nederlandse niet zo sociale en niet zo democratische PvdA-er  Jeroen Dijsselbloem) gaven op hun bijeenkomst van 22 mei geen toelating om een leningschijf van 7 miljard euro uit te betalen aan Griekenland. Het geld zou gebruikt worden om in juli a.s. leningen terug te betalen aan de Europese Centrale Bank en andere geldschieters. Het Griekse Parlement had weliswaar verleden week ingestemd met nieuwe bezuinigingen en hervormingen opgelegd door de instellingen (Europese Commissie, ESM, Europese Centrale Bank en IMF) maar er is onenigheid tussen het IMF en de EU-instellingen over de mate waarin de Griekse citroen kan uitgeperst worden. Het IMF dringt aan op realistischer voorwaarden voor de terugbetaling, de EU – in de eerste plaats Duitsland  – wil het onderste uit de kan, ook barst die daardoor uiteen. De zaak wordt opnieuw besproken op een volgende bijeenkomst van de Eurogroep half juni.

Lees meer

Troikabeleid in Griekenland: terug van nooit weggeweest

De Griekse SYRIZA-ANEL-regering sloot op 2 mei een deal met de kredietverleners, en dit werd door de markten met heel wat enthousiasme onthaald. Het akkoord zal de armoede en de buitensporige schuld in Griekenland doen toenemen, en een slag toebrengen aan de soevereine rechten.

Lees meer

Manifest “Bruggen, geen muren”

Op 22 april vindt in Madrid een grote Europese conferentie plaats, om krachten te bundelen voor een ander Europa. Voor deze conferentie wordt opgeroepen via een Manifest “Bruggen, geen muren”, dat al ondertekend werd door een brede waaier aan krachten: activisten, onderzoekers, leden van politieke partijen, sociale bewegingen, vakbonden, … Er is een meertalige website,  waar ook u het Manifest kunt ondertekenen.

Lees meer

Italiaanse dokters tegen misdadig Europees beleid

Het Italiaanse Dokters zonder Grenzen lanceert op zijn website een oproep tegen het misdadig Europees asielbeleid. Elke dag opnieuw wordt deze organisatie geconfronteerd met de realiteit van het Europees beleid. Vorig jaar verdronken in de Middellandse Zee gemiddeld per dag 14 mensen op de vlucht voor oorlog en miserie. Medici senza Frontiere organiseert boten om zoveel mogelijk mensen van de verdrinkingsdood te redden.

Lees meer

Zestig jaar Verdrag van Rome. Over de nalatigheid van de linkerzijde

Stel je voor dat over twintig, dertig jaar de geschiedenis van de Europese Unie wordt geschreven. En wordt vastgesteld dat de sociaal-democratie een grote rol speelde bij het ontstaan en tijdens de eerste decennia van het Europese integratieproces, maar dat die politieke familie daarna sterk werd verzwakt. En dat de communisten hopeloos verdeeld waren, de Italianen altijd enthousiast voor de integratie, de Fransen ertegen. En dat de rest van radikaal links totaal geen invloed heeft gehad.

Lees meer

Rome, 25 maart: Europese leiders vieren zichzelf

Op 25 maart komen 27 van de 28 regerings- of staatshoofden van de Europese Unie bijeen in de Italiaanse hoofdstad om er de ondertekening te gedenken van het Verdrag van Rome, de ‘geboorteakte van de Europese eenmaking’ in 1957. De Britse premier Theresa May gaf al een tijd geleden te kennen niet veel zin in het feestje te hebben; en zo waren ze nog met 27. Even veel als bij de vorige viering in 2007, want ondertussen kwam Kroatië erbij.

Lees meer

De ECB moet ophouden een klimaatramp te subsidieren

Zeventig Europese ngo’s, sociale en milieuorganisaties doen vandaag een oproep aan de Europese Centrale Bank (ECB) om haar financiële steun aan vervuilende industrieën stop te zetten. Er is immers gebleken dat de ECB in het kader van haar ‘ Corporate Sector Purchasing Programme’ (CSPP) reeds miljarden euro goedkoop geld ter beschikking heeft gesteld van de sector van de fossiele brandstof.

Lees meer