Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

De ECB moet ophouden een klimaatramp te subsidieren

Zeventig Europese ngo’s, sociale en milieuorganisaties doen vandaag een oproep aan de Europese Centrale Bank (ECB) om haar financiële steun aan vervuilende industrieën stop te zetten. Er is immers gebleken dat de ECB in het kader van haar ‘ Corporate Sector Purchasing Programme’ (CSPP) reeds miljarden euro goedkoop geld ter beschikking heeft gesteld van de sector van de fossiele brandstof.

Lees meer

Tien voorstellen om een capitulatie zoals in Griekenland te vermijden

Uitdagingen voor links in de eurozone. De volgende tekst werd door meer dan 70 activisten en persoonlijkheden uit meer dan 15 Europese landen ondertekend (lijst hier); onder hen leden van Podemos en Izquierda Unida (Spanje), Links Blok (Portugal), Parti de Gauche, Ensemble!, NPA (Frankrijk), Volkseenheid en Antarsya (Griekenland), radicaal links uit Denemarken, Cyprus, Slovenië, Bosnië-Herzegovina, Hongarije… Er zijn leden onder van het Europees Parlement, financiële verantwoordelijken van de stad Madrid, de gewezen voorzitster van het Grieks Parlement en een aantal leden van de waarheidscommissie over de Griekse schuld; onder hen Eric Toussaint (CADTM) die aan de basis ligt van het initiatief.

Lees meer

Europa of terug naar de natiestaat?

Het debat over waar het heen moet met Europa wordt vaak voorgesteld als de keuze tussen ‘meer Europa’ of ‘terug naar de natiestaat’. Linkse critici van de Europese Unie kunnen zich daardoor ideologisch in de hoek gedrumd voelen. Zijn het immers geen liberalen als Verhofstadt die het voor Victor Hugo’s Verenigde Staten van Europa opnemen? En lijkt de linkse afkeer voor het neoliberale Europa niet aan te sluiten bij het rechtse, zelfs uiterst-rechtse gefulmineer tegen ‘Brussel’? Is het wel toeval dat de media spreken van ‘eurosceptici’, waar zowel Farages UKIP, Grillo’s Vijfsterrenbeweging, de Nederlandse SP als PODEMOS zouden toe behoren?

Lees meer

Ligt er een Italiaanse bom onder de euro?

In de Britse krant The Telegraph verscheen op 1 februari een artikel van de hand van Ambrose Evans-Pritchard. Daarin werd verslag gedaan over een rapport van de Italiaanse bank Mediobanca dat, volgens de Britse krant, in Italië voor veel beroering heeft gezorgd.

Lees meer

Protest tegen CETA meer dan ooit nodig

Het staat nu zo goed als vast dat het Europees Parlement op woensdag 15 februari in Straatsburg stemt over CETA, het vrijhandelsverdrag tussen de Europese Unie en Canada. Vanuit Brussel wordt op 14 februari door de actiegroep D19-20 een bus ingelegd om mee te betogen met Franse en andere aktivisten tegen de goedkeuring van het verdrag. Wie mee wil (vanuit Brussel, globalinfo) kan zich hier inschrijven.

Lees meer

EU liberaliseert reizigersvervoer per spoor

Op 14 december 2016 keurde het Europees Parlement de ‘marktpijler’ van het 4de spoorwegpakket goed. Daardoor zal, na het vrachtvervoer, ook het reizigersvervoer in de hele Europese Unie op termijn helemaal opengesteld worden voor privébedrijven die in concurrentie gaan met de openbare spoorwegmaatschappijen. Binnen vier jaar kunnen private maatschappijen overal opereren, en vanaf 2023 kunnen openbare dat ook. Met de verschillende pakketten werd  het spoor in de voorbije jaren technisch en juridisch ‘rijp’ gemaakt voor dit concurrentiebeleid (*1)

Lees meer

De plundering van Griekenland

Jack Rasmus laat in hoofdstuk 2 van zijn nieuwe boek over de schuldencrises in Griekenland gedetailleerd zien hoe de neoliberale, financiële institutionele structuur die vanaf 1999 in de Eurozone is ingesteld, de EMU, aangevuld met de Lissabon strategie, bewust tot doel heeft exportgeleide economische groei te scheppen in de stagnerende economieën van het Noordelijke centrum van de Eurozone, met voorop Duitsland. Dit gaat ten koste van de perifere economieën in het Zuiden, zoals Griekenland, dat na de bancaire crash van 2008 en daarop volgende economische crisis door de trojka (ECB/EC/IMF) steeds dieper in de schulden raakt die voor de financiële instellingen in het Noorden (internationale bank- en, institutionele beleggers, speculanten),’ the new finance capital elite’ een nieuwe bron van economische groei of ‘financieel imperialisme’ wordt.

Lees meer

Vluchtelingen uit de EU weghouden met een slim win-winbeleid?

Om het odium van hardvochtigheid en onmenselijkheid tegenover vluchtelingen af te schudden, verweren Europese leiders (en daar bedoelen we zowel nationale ministers als verantwoordelijken in de Europese instellingen  mee) zich vaak door te verwijzen naar een ‘intelligentere’, en uiteindelijk ‘humanere’ vorm van hulpverlening: we ijveren om de levensomstandigheden in de landen waar de vluchtelingen vandaan komen zodanig te verbeteren dat de drang om te emigreren verdwijnt. Het probleem aan de wortel aanpakken, dat is toch altijd verkieslijk, nee? Laat ons dit redelijk argument eens op zijn waarde schatten.

Lees meer

Plan B kwam bijeen in Kopenhagen

In het weekend van 19-20 november was er in de Deense hoofdstad een bijeenkomst van het Plan B initiatief. Dit was de opvolger van de bijeenkomst in Madrid (19-21 februari 2016) waar het manifest voor een Plan B werd uitgebracht. De conferentie in Kopenhagen werd praktisch en materieel mogelijk gemaakt door twee Skandinavische radicaal-linkse partijen, de Zweedse Vänsterpartiet (‘Linkse Partij’) en de Deense Rood-Groene Alliantie, wat verklaart dat de bijeenkomst doorging in het Deens parlement en gebruik kon maken van vertaal-en vergaderinfrastructuur. Jonas Sjöstedt van de Vänsterpartiet zorgde voor een uiterst hoffelijk en efficiënt voorzitterschap van de conferentie. Ander Europa was er aanwezig (Frank Slegers en ikzelf) en u krijgt dus een verslag uit eerste hand. De dagorde, foto’s en een video van de bijeenkomst zijn te vinden op de website van de Kopenhaagse Plan B bijeenkomst.

Lees meer

Waar zijn we aan toe met CETA?

Het kordaat verzet van PS en cdH tegen CETA is gisterenmiddag abrupt tot een eind gekomen. Terwijl we met enkele honderden aan het Brussels Schumanplein een kastrollenconcert hielden onder het raam van de Europese Commissie (foto’s) begonnen geruchten te lopen over ‘een akkoord’.  Hier en daar viel de naam ‘Tsipras’.

Lees meer

De paradoxen van de Europese crisis

De Europese eenmaking maakt een diepe crisis mee, de ergste sinds haar geboorte in het begin van de jaren 1950. In minder dan één jaar tijd, eerst met de Griekse crisis en dan met die van de vluchtelingen, heeft de Unie haar sluier afgedaan: het gelaat van deze Medusa is zo schrikwekkend dat het je doet verstenen gewoon door er naar te kijken. Niemand maakt zich nog illusies over deze instelling die, in plaats van een federaliserende idee te belichamen, een lege schelp is geworden of het voorwerp van spot en sarcasme. De enigen die zich ritueel beroepen op haar deugdelijkheid, zijn de leden van een zwaar gediscrediteerde politieke klasse die over geen greintje cultuur of waardebesef blijken te beschikken. Hoe meer zij haar geloof in de EU uithangt, hoe meer ze haar diskwalificeert, ook bij de velen die nooit enige sympathie hebben gehad voor het conservatieve, nationalistische of xenofoob anti-Europees gevoel.

Lees meer

CETA update

De thriller rond CETA, het vrijhandelsakkoord met Canada dat een voorloper moet worden van TTIP, de grote broer met de VS, lijkt een eindeloos boekwerk te worden. Als uitstel tot afstel voert, is dat natuurlijk alleen maar mooi. De planning dreigt in de soep te lopen als Wallonië, de Franstalige Belgen die bij dit soort verdragen een veto kunnen uitspreken tegen 'nationale' ondertekening, voet bij stuk houdt.

Lees meer

De opbouw van een Europese tegenmacht, laten we dat vallen?

In het vorige deel omschreef ik het euroliberalisme als het monsterlijk product van het Duitse ordoliberalisme en het neoliberalisme à la Reagan. Onder dit regime wordt de politieke democratie door de totale privatisering van het monetair wapen uitgehold, wat de indruk wekt dat de soevereiniteit van de natie geconfisqueerd wordt ten bate van de EU. Dit is een foute indruk, want ze wordt geconfisqueerd door de EU (*2) ten bate van van de financiële markten. Deze illusie geeft voeding aan de argumenten van de rechtse tegenstanders van de EU: een terugkeer naar de goede oude tijd zou de nationale soevereiniteit herstellen. De linkse tegenstanders daarentegen willen de volkssoevereiniteit herstellen, wat een heel stuk ambitieuzer is.

Lees meer

CETA: Wat NU? (deel 2)

Als tweede deel in de serie 'wat te doen als CETA deze maand ondertekend gaat worden'? Freek Bersch van Milieudefensie aan het woord, en een aankondiging van D19/20 uit Brussel...

Lees meer

Is er nog hoop in de Europese Unie? Of daarbuiten?

Welke hoop op een democratisch Europa kunnen we koesteren na de ‘staatsgreep’ tegen Griekenland? Een weg naar een Europese Unie bevrijd van het euroliberalisme lijkt wel onvindbaar. Op dit ogenblik is dat het geval vooral door de afwezigheid van een sterke Europese sociale beweging.

Lees meer

CETA: Wat nu?

Nu de EU-ministers op de top in Bratislava vorige week unaniem (?) besloten hebben dat CETA, het vrijhandelsverdrag met Canada, volgende maand ondertekend wordt, dringt natuurlijk de vraag zich op: valt het nog te stoppen? En zo ja, hoe dan? We vroegen het aan mensen die de afgelopen tijd actief zijn geweest in de anti-CETA (en TTIP, het grotere broertje) campagne.

Lees meer

Vandaag beslissing over CETA

Vandaag, op de tweede dag van de conferentie in Bratislava van de ministers van handel van de EU, gaat de kogel door de kerk. Als niemand zich verzet, besluiten ze dat CETA (het vrijhandelsverdrag met Canada) klaar is om volgende maand op de EU-Canada-top ondertekend te worden. Bovendien zouden ze kunnen afspreken dat het 'voorlopig in werking zal treden' nadat het door het Europees Parlement is goedgekeurd. We houden u hier(onder) op de hoogte over de besluiten in Bratislava.

Lees meer