Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

Overbevolking: geen olifant maar rode haring in het milieudebat

Het is een vaak terugkomend onderwerp in gesprekken met biologen over milieu en biodiversiteitsverlies: de menselijke populatie. Het wordt meestal ingeleid als een openbaring: ‘weet je wat het échte achterliggende probleem is? Er zijn gewoon teveel mensen’. Daarbij wordt ook vaak gemeld dat het taboe is. ‘Eigenlijk’, zo gaat het, ‘mag je het niet hard op zeggen’. Maar toch is het ‘de olifant in de kamer’. Dat is opvallend omdat er niks taboe aan is. In tegendeel, overbevolking is juist een hardnekkig punt dat altijd wordt opgerakeld in milieudiscussies. Het meest recente voorbeeld is paleontoloog Jelle Reumer’s publicatie ‘Teveel’.

Lees meer

Klimaat en het spook van de 'overbevolking'

Nu de klimaat-paniek de politieke agenda's overheerst, duikt ook ineens een hardnekkig oud spook op. In de meeste forums over de klimaatproblematiek, wordt al snel ingebracht dat de bevolkingsgroei het hoofdprobleem is. De meeste milieu-organisaties verzetten zich niet tegen deze kort-door-de-bocht redenatie die steevast voert tot 'blaming the poor' en vaak zelfs de hetze tegen migranten helpt versterken. Sterker nog: veel milieu-organisaties ondersteunen de 'neo-Malthusiaanse' argumenten en nemen ze over.

Lees meer

De zorgwekkende opvattingen van de milieuadviseur van Sarkozy.

Een geniepige ideologie steekt in - ook progressieve - milieukringen plots weer de kop op, namelijk dat overbevolking het grootste (milieu)probleem zou vormen. In zijn naarste variant behelst dit dat er zij aan zij met extreemrechts geijverd wordt voor het weren van migratie. In de jaren '70 is al eens eerder geprobeerd dit idee naar voren te schuiven, maar dat debat werd toen vakkundig door links van tafel geveegd, onder andere met het argument dat het voornamelijk een armoedeprobleem betreft. Gemeenschappen die welvarender worden, krijgen unaniem ook beter vat op hun geboortecijfer. Momenteel is de denktrand om de 'armen de schuld te geven' echter weer volledig terug. Een schrijnend voorbeeld is de milieu-held van Sarkozy, Jared Diamond.

Lees meer