Nieuws en achtergronden over globalisering, economie, politiek & actie

Een thriller over virussen: Mike Davis, Vogelgriep, achtergronden van de dreigende pandemie

‘Ban Srisomboon is een dorp van ongeveer vierhonderd huishoudens in de noordelijke provincie Kamphaeng Phet in Thailand (…)Eind augustus 2004 begonnen de kippen in het hele dorp op geheimzinnige manier te sterven.’ De elfjarige Sakuntala werd ziek, en kreeg als diagnose verkoudheid. Maar zij stierf een week later in de armen van haar moeder Pranee Thongchan. Twee weken na haar dochter stierf ook Pranee.

Lees meer

MO*: Waar is (kritisch) Europa?

Onder de titel “Waar is Europa? Hier is Europa!” publiceert Pieter Stockmans in MO* van 25 mei een beschouwing over het “moment van de waarheid” waarop de Europese Unie zich bevindt. Het vormt een onderdeel van het dossier #Beternacorona, en de teneur van het artikel is inderdaad dat Europa moet vooruitgaan of “de Unie kan tot stilstand komen”.

Lees meer

Trump stuurt aan op staat van beleg

Gisteren midden in de nacht (in Neeederland dan) was er live op CNN een vertoon van macht - of was het onmacht? - te aanschouwen dat zijn weerga niet kent. Trump maakte zich op voor een persconferentie buiten voor het Witte Huis in de Rose Garden. Honderd meter verder waren de eerste demonstranten te zien, afgeschermd door rijen relpolitie. Toen reed er een colonne militaire voertuigen met soldaten het terrein van het Witte Huis op.

Lees meer

Volkeren Der Aarde, Nog Eén Krachttoer !

Onder die titel heeft de Belgische maatschappijcriticus, activist en oud-situationist Raoul Vaneigem een betoog opgezet naar aanleiding van het over de hele wereld rondzweven van het coronavirus. Het betoog verscheen voor het eerst op de Franse site La voie du jaguar, op 10 april 2020. Onze Belgische kameraad Geert Carpels heeft een Nederlandse vertaling bezorgd. Hieronder de overdenking van Vaneigem. Hij vraagt niemand akkoord te gaan met hem, en nog minder om hem te volgen. Hij gaat zijn weg. Daaraan voegt hij toe: ‘Het staat iedereen vrij hetzelfde te doen. Immers, de begeerte om te leven kent geen limieten. Ons echte land is overal waar de vrijheid om te leven wordt bedreigd. Onze aarde is een land zonder grenzen’.

Lees meer

De plannen van DiEM25 bieden geen oplossing

De Europese Unie (EU) en haar instellingen, waaronder de Europese Centrale Bank (ECB)versterken, de openbare schuld zoveel mogelijk verhogen om de privésector te redden, geen vragen stellen bij de legitimiteit van de openbare schuld, 2000 euro storten op de bankrekening van elke Europese burger, of die nu rijk is of straatarm, betreuren dat de EU haar concurrentiekracht tegenover China en de Verenigde Staten ziet verminderen op het vlak van de technologieën van de toekomst, dat zijn vaststellingen en voorstellen die moeten komen van een neoliberale partij, zult u zeggen. Nee, het gaat over DiEM25. (onderaan een kritische reactie)

Lees meer

De patronen van de cholera pandemie

Corona komt natuurlijk niet uit het niets vallen. Een ontluisterende voorganger als het om pandemieën gaat, is cholera. Die ziekte bestaat al zo’n 200 jaar en heeft miljoenen mensen het leven gekost. Maar wat minstens zo onthutsend is, is dat er inmiddels al lang afdoende medicatie voor bestaat, terwijl de ziekte voort blijft woeden in de armste delen van de wereld. Daar hebben mensen geen toegang tot de vaccins, omdat ze er geen geld voor hebben en er geen schoon drinkwater is.

Lees meer

Gripezinha - een griepje: de neofascistische Bolsonaro in het licht van de pandemie

Een van de meest verontrustende verschijnselen van de afgelopen jaren is de spectaculaire wereldwijde opkomst van extreem rechtse, autoritaire en reactionaire regeringen, in sommige gevallen met neofascistische trekken: Shinzo Abe (Japan), Modi (India), Trump (VS), Orban (Hongarije) en Bolsonaro (Brazilië) zijn de bekendste voorbeelden. Het is niet verwonderlijk dat een aantal van hen absurd reageerde op de coronapandemie, waarbij ze het gevaar op dramatische wijze ontkenden of onderschatten.

Lees meer

Op de trekschuit

Na amper drie maanden komt er dus al een eind aan onze tocht. De paarden op de oevers zijn vergiftigd, en op de volgende brug wacht ons een met stokken, stenen, vuurwerk en tatoes uitgeruste mob.

Lees meer

Europees fonds voor het herstel … van de neoliberale orde

Op maandag 18 mei stelden de Duitse kanselier Merkel en de Franse president Macron een ‘herstelplan’ voor om de Europese economie uit het coronadal te halen. Alleen al de timing van hun persconferentie zegt iets over de functionering van de ‘Unie’. Op 23 april hadden de Europese staats-en regeringsleiders op hun videoconferentie de opdracht gegeven aan de Europese Commissie om een dergelijk plan uit te werken, en dit zou op 27 mei bekendgemaakt worden. Merkel en Macron zijn de Commissie dus te vlug af, of zo lijkt het toch, want natuurlijk is hier een uitgebreid driebandenspel tussen Berlijn, Parijs en Brussel aan voorafgegaan.

Lees meer

Vliegen na coronacrisis

Vliegvergunning en kerosinefonds zijn nodig voor krimp luchtvaart. Het kabinet Rutte wil twee tot vier miljard staatssteun aan de KLM geven. De duurzaamheidseisen daarvoor moeten nog nader worden uitgewerkt. Volgens D66 zou een voorwaarde moeten zijn dat de KLM vakantiebestemmingen als Malaga en Ibiza gaat schrappen (AD, 28 april 2020). De partij vindt dat de luchtvaartmaatschappij zich moet richten op een netwerk van zakelijke bestemmingen, maar zorgt zo niet voor een rechtvaardige en milieubewuste verdeling van de schaarse vliegcapaciteit. De tijd is aangebroken om te kiezen voor 'eerlijke krimp'.

Lees meer

Nu ook linkse voorstellen voor een Europees herstelplan

Als men de respons van de Europese Unie op de coronacrisis in twee lijnen wil samenvatten is het: grote bedrijven krijgen zeer goedkope leningen van de Europese Centrale Bank (ECB), de lidstaten van hun kant moeten het doen met hun eigen begroting en leningen, en desnoods de begrotingstekorten en staatsschuld laten oplopen. Dat het ook anders zou kunnen werd aangetoond in Europees relanceplan in quarantaine. Door middel van eeuwigdurende obligaties of ‘consols’, opgekocht door de ECB, is financiering van de lidstaten mogelijk, zonder dat hun schulden vergroten.

Lees meer

Rechtstaat Koud Gezet

Het gaat er niet om te ontkennen dat er maatregelen nodig zijn om een epidemie onder controle te krijgen, die zulke diepingrijpende gevolgen heeft voor mens en samenleving als door het coronavirus veroorzaakt. De vraag is of de rechtstaat daarbij moet worden afgebroken? Neen dus. Ondertussen is die wel ‘koud gezet’. De reden daarvoor is: dienen van de volksgezondheid. Iedereen kan er echter van op de hoogte zijn dat reeds lang voor de corona-crisis gesproken werd over de teloorgang van menig rechtstatelijk element.

Lees meer

Het revolutionaire corona

Het corona virus wordt allerlei kwaliteiten toegedicht. Na corona wordt alles anders. Na corona. Wanneer dat is, ligt in de toekomst. Een vaccin is er nog niet, kudde immuniteit is er nog niet en tests en beschermingsmiddelen zijn er nog veel te weinig. Nu is alles nog hetzelfde, behalve dan dat onze vrijheid beknot is , dat we politici moeten geloven en corona de media beheerst. Alsof in de achterkamertjes de verzorgingsstaat niet afgebroken wordt.

Lees meer

Pensioenen: FNV - eerlijk beloven, eerlijk waarmaken

Het rendement zal eerlijker verdeeld worden in het nieuwe pensioenstelsel, zegt Tuur Elzinga (vicevoorzitter FNV) in Trouw van 28 april jongstleden. Zijn integriteit hoeft niet in twijfel getrokken te worden, de keuzes die de vakbeweging maakt voor een nieuw pensioenstelsel echter des te meer. Er is veel gebeurd achter de schermen van het gesloten pensioenakkoord in de zomer van vorig jaar. Hoewel alle gegevens nog niet beschikbaar zijn, rechtvaardigen de contouren van de uitwerking een kritische beoordeling.

Lees meer